¿Qué es un traje de neopreno?

Qué es un traje de neopreno, de qué está hecho y por qué y cuándo se debe usar uno

Ser un nadador o practicar paddle surf con tu tabla de paddle surf mientras vives en una zona más fría donde el agua solamente está caliente 2-3 meses al año no es nada entretenido. Meterse en el agua únicamente en verano te limita a mantenerte activo y a practicar los deportes acuáticos que te gustan. Sin embargo, si tienes un traje de neopreno, podrás meterte prácticamente en el agua para nadar, hacer surf, remar o bucear siempre que te apetezca.

Esta prenda sirve para mantenerte caliente incluso cuando estás mojado y evitar que mueras de hipotermia en aguas frías. Dicho esto, echemos un vistazo a los trajes de neopreno, cómo se inventaron, qué son y por qué los necesitas.

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Qué es un traje de neopreno: La historia de los trajes de neopreno

El primer diseño de un traje de neopreno fue realizado entre 1927 y 1929 por Thomas Edgar Aud de Herndon, Virginia. Este diseño se asemejaba más a un traje seco que a un traje de neopreno.

Como se indica en las notas de Aud, «estaba hecho de algún material impermeable adecuado, fuerte y duradero, como caucho vulcanizado blando o cualquier combinación apropiada de caucho y tela» y diseñado como «un traje para salvamento, natación y fines similares, que puede ponerse con gran facilidad y rapidez y que sellará eficazmente la abertura de entrada contra la intrusión de agua.”

Por aquel entonces, el neopreno no existía, pero se descubriría en 1930.

En 1951, Hugh Bradner (1915-2008), un físico que trabajaba para la Marina de EE.UU., diseñó el traje de neopreno moderno como un traje aislante que mantiene la temperatura del cuerpo lo suficientemente alta cuando se está en el agua.

Hugh trabajó con la estructura celular del neopreno, que resultó ser un magnífico material para los trajes de neopreno. En 1952, los trajes de neopreno se convirtieron en algo muy importante y fueron utilizados por todos los amantes de los deportes acuáticos.

Traje de neopreno - imagen de chico en la costa de la playa

¿Cómo nos calienta la ropa?

La idea del diseño del traje de neopreno por capas surgió a partir de la ropa. Por ejemplo, en un día frío de invierno, es mejor llevar varias capas de ropa más fina que una única capa gruesa. Esto se debe a que las capas más delgadas tienden a atrapar el aire caliente entre ellas y mantienen la temperatura corporal más alta.

¿Por qué funciona la composición por capas?

Según la segunda ley de la termodinámica, el calor fluye de los objetos más calientes a los más fríos y no al contrario. Por eso, si estás al aire libre a 8ºC y tu cuerpo está a 37ºC, el calor pasará de tu cuerpo al aire frío, y te enfriará con rapidez. Lo mismo ocurre en el agua. Cuando estás en aguas frías, tu cuerpo empieza a enfriarse rápidamente. Ese ritmo de enfriamiento depende de la diferencia entre la temperatura de tu cuerpo y la del entorno. Así, cuanto más fría esté el agua, más rápido perderás energía.

Traje de neopreno - Chico surfeando una ola

Atrapar el aire caliente entre capas de materiales se llama aislamiento. Esto ocurre con la ropa, pero también cuando se construyen edificios, en las paredes y en el techo se aplica aislamiento para que el aire caliente quede retenido y las habitaciones no se enfríen con rapidez.

  • Atrapar el calor.
    Con el cuerpo a 37°C, incluso tocar un agua a 18°C es un trauma para tu cuerpo si no estás preparado. Por lo general, las aguas abiertas están más frías aún, y es entonces cuando un traje de neopreno te ayuda. Fabricado con neopreno, este material similar a la goma te mantiene caliente incluso en aguas frías, dependiendo de su grosor. Cuanto más grueso sea el traje, más fría podrá ser el agua.
  • Flotabilidad.
    Otro beneficio del traje de neopreno son las burbujas de aire incorporadas que te mantienen caliente en el agua al retener el aire templado que sale de tu cuerpo. Estas bolsas de aire añaden flotabilidad, manteniéndote a flote con facilidad, y te permiten permanecer a mayor altura en el agua. Cuanto más alto estés, más fácil será nadar, lo que significa que los trajes de neopreno también añaden velocidad a tu desempeño. ¿Y a quién no le gusta ganar velocidad?
  • Mayores hidrodinámicas.
    Los trajes de neopreno están recubiertos con SCS o Super Composite Skin. Este material repele el agua del traje, permitiéndote ser más ligero y rápido en el agua. Cuanto menos agua lleves encima, más caliente estarás.

Los trajes de neopreno mantienen caliente tu centro corporal interno, porque si nadas o remas en aguas más frías y tu cuerpo se enfría lo suficiente como para sufrir una hipotermia, tu núcleo no vuelve a calentarse y puedes morir en cuestión de minutos. Puedes sobrevivir en el aire frío más tiempo que en aguas frías. Esto se debe a que el agua es muy diferente del aire en cuanto a moléculas y temperaturas.

El aire, como el gas, es liviano, y el agua es densa. Por eso, cuando estás en el agua, más moléculas de agua rodean tu cuerpo y se llevan tu calor entre 25 y 40 veces más rápido que el aire a la misma temperatura. Por eso, aunque la temperatura del agua sea igual que la del aire exterior, puede que te sientas caliente y cómodo fuera, pero que te congeles en el agua. Esto se debe a que ésta transporta el calor fuera de tu cuerpo como una especie de cinta transportadora.

Traje de neopreno - Hombre vistiendo un traje de neopreno

¿Cómo ayuda el neopreno?

Entonces, ¿qué tiene de bueno el neopreno? Confía en mí cuando te digo que si te pones un traje de neopreno, cambiará la cosa. Verás, los trajes de neopreno están fabricados con un sistema de capas múltiples que contienen también una capa de neopreno.

La química nunca fue mi fuerte. Creo que esto tampoco os importa mucho, así que no entraremos en los detalles de cómo este producto químico orgánico basado en el carbono está hecho de bloques de construcción que se repiten, llamados monómeros, que atrapan el calor de forma más eficiente que cualquier otro material, incluso el caucho.

Pero lo que debes saber más bien es que el neopreno es una espuma de caucho con una estructura celular que tiene burbujas de gas nitrógeno atrapadas en su interior. Y, como he dicho más arriba, estas bolsas de burbujas de aire son un aislante térmico especialmente eficaz.

Esto quiere decir que si estás nadando o remando en aguas cálidas, puedes prescindir del traje de neopreno, o llevar un shortie – traje de neopreno recortado en los brazos y las piernas -. Sin embargo, cuando se practica el surf, la natación o el buceo durante más de unos minutos en aguas más frías, conviene llevar un traje de neopreno completo. Y créeme cuando digo que vale la pena, ya que llevarás este traje durante aproximadamente 8-9 meses al año.

Traje de neopreno - Con un traje de neopreno, listo para salir

Qué es un traje de neopreno: El diseño del traje de neopreno

El traje de neopreno es tan eficaz a causa de su diseño con múltiples capas aislantes que separan el cuerpo del agua fría.

Aunque cada traje de neopreno tiene su propia historia, la mayoría de ellos están hechos de múltiples capas de materiales de goma para atrapar y reflejar el calor.

Algunos están forrados con una fina capa de metal, como el titanio o el cobre, para reflejar el calor del cuerpo en el interior. Esto es especialmente útil si estás en aguas frías.

El diseño de capas del traje permite que una pequeña cantidad de agua entre a través de las primeras capas y la mantenga allí, mientras tu cuerpo se calienta. Posteriormente, este agua caliente, junto con las múltiples capas del traje, actúan conjuntamente como un calentador para todo el cuerpo.

Cuando busques un traje de neopreno, estas son las capas que normalmente encontrarás:

  • Una capa de nylon o de otro tejido suave que impida que el neopreno te roce directamente el cuerpo. También puedes usar un chaleco antirreflectante independiente que te proporcionará un aislamiento adicional y mantendrá el neopreno más alejado de tu cuerpo para que te sientas más cómodo.
  • Una fina capa de un material que refleje el calor, como el titanio, el cobre, la plata, el magnesio o el aluminio. Esto hace que el calor vuelva a salir de tu cuerpo hacia el agua más fría.
  • Una gruesa capa de neopreno que alberga burbujas de nitrógeno que atrapan el aire caliente e impiden que salga de tu cuerpo. Como ya dije, este es uno de los elementos esenciales de un traje de neopreno.
  • Un acabado exterior duradero que repele el agua y es resistente a la abrasión.
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Cómo un traje de neopreno mantiene el agua fuera y el calor dentro

Verás, cuando te metes en el agua, al principio, tu traje debe filtrar un poco de agua y retenerla. Después de un rato, la calientas, y entonces ese agua ha de permanecer dentro en todo momento. Si el agua saliera y entrase nueva, siempre estarías en contacto con agua fresca y fría.

De esta forma, es como si no llevaras un traje de neopreno. Por lo tanto, mantener el agua caliente en el interior es vital a la hora de controlar la temperatura y sentirse cómodo en aguas frías.

Además, hay otro elemento que también es clave en el diseño de un traje de neopreno: las costuras.

Las costuras que sujetan los paneles separados de neopreno se mantienen unidas con una cinta impermeable especial y están cosidas con puntadas ocultas, que no atraviesan todo el material. Por eso hay agujeros de costura en el interior del traje, pero no se ven juntas ni agujeros en el exterior. Y esa es la forma en que tu traje de neopreno retiene el mismo agua caliente y mantiene el agua fría fuera.

Esa es también la razón por la que el traje de neopreno tiene los puños y las piernas ajustados.

Traje de neopreno - Foto con detalle de tabla de paddle surf Carbon

Traje de neopreno de diferentes tipos

La calidad no es lo único que separa un traje de neopreno de otro. Hay diferentes tipos de trajes de neopreno fabricados para estaciones o por tipos de actividad.

Por ejemplo, si eres un enamorado de los deportes acuáticos y no hay invierno que te detenga, tendrías que comprar un traje de invierno «steamer«.

Este traje de neopreno tiene una sección del material en la parte superior del pecho de 5 mm de grosor. Luego, cuenta con otras capas más finas de solo 3 mm. Seguramente, pensarás, cuanto más grueso sea el traje de neopreno, más caliente te mantendrá. Y cuanto más caliente esté, más tiempo podrás quedarte en el agua. Es posible que así sea. Sin embargo, la razón por la que no se fabrican trajes de neopreno con un grosor desorbitado es que pierden flexibilidad y funcionalidad.

Es decir, que tu traje de neopreno será mucho más pesado y te costará más moverte en el agua.

Además, hay otros trajes de neopreno hechos para las estaciones más cálidas, que te mantendrán a resguardo del agua pero son un poco más finos, por lo que permitirán más movimiento.

Los trajes de manga larga que cubren los brazos y las piernas se llaman steamers, mientras que los otros, que cubren el torso y son de piernas y mangas cortas, se llaman shorties.

Traje de neopreno - Chica adentrándose en el agua

Equipo adicional

Por supuesto, existe equipo complementario para aguas super frías como guantes, botas, calcetines y capuchas de neopreno.

Aunque todo esto es estupendo para discutirlo e incluirlo en tus actividades acuáticas de invierno, creo que voy a alargar demasiado este artículo. Así que vamos a dejarlo para otro momento.

Mientras tanto, si tienes preguntas adicionales, por favor contáctame dejando un comentario abajo o a través de mies cuentas en redes sociales – Facebook o Instagram.

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Reseña escrita por: Tom

¡Hola! Me llamo Tom. Durante todo el año trato de estar sobre una tabla de paddle tanto tiempo como sea posible. Leyendo este blog estarás al día de todo lo que pruebe en el agua :)