Qu’est-ce que le SUP ? Introduction au paddle

Vous allez à la page et, soudain, vous tombez sur une boutique de paddles et des dizaines de personnes debout sur une planche dans l’eau, tenant une espèce de pagaie.

Font-ils de la voile ? Pas vraiment, mais ils ne surfent pas non plus, alors de quoi s’agit-il ?

Il s’agit du paddle ou stand up paddle, nous vous expliquons toutes les bases dans cet article : qu’est-ce que le SUP, qu’est-ce qu’une planche de paddle et comment commencer.

Paré ? Alors pagayons gaiment dans l’univers du paddle.

Qu’est-ce que le SUP ?

Il s’agit d’un acronyme pour Stand Up Paddle, qui signifie littéralement « pagayer debout ». Que ce soit sur un lac, une rivière, la mer ou l’océan, je suis sûr que vous avez déjà vu des personnes s’y adonner. Vous pouvez parfois observer 2 ou 3 personnes, voir même jusqu’à 8 d’entre elles, juchées sur une planche pour pagayer ou tout simplement pour le plaisir de flotter.

Le paddle attire toute sorte de personnes : les familles qui veulent naviguer tranquillement, les fans de yoga qui pratiquent leurs postures sur l’eau, les surfeurs, les accros à la compétition, les sportifs ou les personnes qui aiment tout simplement pagayer et explorer l’univers aquatique.

Je suis également persuadé que vous avez déjà remarqué la myriade de planches disponibles sur le marché. Elles ont toutes les tailles, formes, couleurs et sont fournies avec des tas « d’équipements et d’accessoires sympa » qui rendent ce sport aquatique sûr et encore plus amusant.

Bon, comment s’y met-on alors ? Regardons ça de plus près…

Sac-à-dos-Bluefin-regard-latéral Qu'est-ce que le SUP
Je suis toujours à la recherche de nouvelles aventures en paddle

Qu’est-ce que le SUP: histoire du SUP et invention de la planche

Cette activité a débuté sur les îles hawaïennes il y a des siècles. Mais ce n’était pas encore un sport. À cette époque, les personnes utilisaient ce type de planches pour se déplacer sur l’eau d’un point à l’autre et pour pêcher.

Puis, dans les années 50 et 60, des planches plus modernes pouvant s’utiliser pour toute sorte de sports ont été inventées. Malgré tout, le paddle a commencé à avoir un réel succès au début des années 2000 seulement, quand une multitude de planches sont apparues sur le marché, en époxy ou en PVC gonflables, de formes et tailles variées pour satisfaire tout le monde.

Aqua Marina Vibrant Meilleur paddle pour enfants 2020
Il n’y a pas d’âge pour faire du paddle !

Qu’est-ce que le SUP : pourquoi autant de succès aujourd’hui ?

En plus de la nature relaxante du fait de flotter sur l’eau, le paddle a beaucoup de succès grâce à ses fantastiques bienfaits pour la santé. Vous faites travailler tous vos muscles sur l’eau, sans compter que vous êtes dehors à absorber les rayons du soleil et l’air frais. N’est ce pas formidable ?

Le paddle est tellement polyvalent qu’il convient aux paddleurs de tous âges et de tous niveaux d’activité, étant très simple à apprendre. Il contribue également à améliorer votre santé physique.

Cette activité intense vous permet de brûler des tonnes de calories, sans même vous en rendre compte, ce qui est un gros avantage pour ceux qui en ont marre de la gym.

Un autre aspect qui a probablement contribué à le rendre si accessible est la diversité des types de planches, désormais plus à la portée de tout le monde. Au début, on trouvait uniquement des planches dures ou époxy, et elles étaient non seulement chères mais également difficiles à transporter, ranger et à déplacer jusqu’à l’eau.

Désormais, on trouve des planches époxy légères de grande qualité et l’arrivée des « paddles gonflables » a complètement changé la donne.

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Je préfère les « planches gonflables », tellement pratiques à transporter

Voici le prix que vous devez vous attendre à payer pour une bonne planche époxy ou gonflable. Il existe de multiples options sur le marché, et cet article vous donne un très bon aperçu des prix.

Revenons aux avantages des planches gonflables. Vous n’êtes plus dans l’obligation d’avoir un grand garage ou tout autre endroit sûr et sec pour ranger votre planche toute l’année. Vous pouvez à présent facilement ranger un paddle de 275, 300, voire même plus de 350 cm, dans un sac à dos avec la pompe et les « autres accessoires », et vous êtes paré.

Ceci dit, avant de parler des planches et d’expliquer ce qu’est le paddle, il est important de noter que toutes les planches ne sont pas identiques. Au-delà du prix, vous devez avant tout savoir comment choisir le paddle adapté à vos besoins.

Il existe une grande variété de types de paddles conçus pour diverses activités, voilà pourquoi nous abordons le sujet plus loin dans cet article, il est donc important que vous sachiez exactement ce dont vous avez besoin.

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Une fois que vous avez acquis de l’expérience, vous pouvez essayer la vitesse et braver les vagues

Qu’est-ce que le SUP : l’avenir du paddle

Étant donné qu’un grand nombre de personnes sont intéressées par le paddle, il est tout à fait normal que les planches évoluent à l’avenir pour aller plus vite et plus loin. Pour permettre de naviguer de façon encore plus souple et être utilisées pour encore plus d’activités.

Autrefois uniquement utilisées pour pagayer tranquillement, les planches s’utilisent désormais dans toutes sortes de conditions aquatiques. Des vagues et remous aux lacs paisibles, du surf au yoga, votre planche s’adapte, si vous choisissez la bonne, bien évidemment.

Concrètement, plus votre planche est longue et étroite, plus elle est rapide. Les planches plus étroites sont généralement destinées aux paddleurs expérimentés, la stabilité étant sacrifiée au profit de la vitesse et de la manœuvrabilité. Dans cette catégorie, on trouve les paddles de course (SUP race) ou les paddles de balade (SUP touring) qui mesurent fréquemment plus de 365 cm de long. Par contre, les planches plus courtes et étroites sont plus agiles et réactives dans les vagues.

Par ailleurs, les planches plus rondes et larges sont plus polyvalentes, permettent tout type d’activités, comme de pagayer tranquillement, pêcher, faire du yoga et des exercices, et sont excellentes pour les paddleurs novices.

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Vous pouvez pratiquer le « yoga sur votre paddle » (si vous n’êtes pas aussi raide que moi…)

Qu’est-ce que le SUP : quel est votre type de paddle ?

Je vous suggère tout d’abord de louer une planche deux ou trois fois pour essayer avant de vous en acheter une.

Bien sûr, pour apprendre à faire du paddle, vous devez persister.

Si vous tombez 100 fois, relevez-vous 101 fois et pagayez, me plaît-il de dire.

Alors, ne vous découragez pas si vous passez plus de temps à côté de la planche que dessus au début. Nous sommes tous passés par là.

À présent, passons en revue les types de planche disponibles sur le marché, les activités possibles et l’impact de votre planche sur votre paddle.

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Qu’est-ce que le SUP : les différents types de paddles

Voici tout d’abord les 3 différents types de paddles :

  • Les gonflables
  • Époxy
  • Les planches avec une surface rembourrée

Les planches gonflables sont les plus recherchées, non seulement parce qu’elles sont moins chères mais également parce que ce sont les plus faciles à manipuler hors de l’eau. Elles ne nécessitent pas trop d’espace de rangement et sont faciles à protéger et à ranger. Ceci dit, ne vous inquiétez pas. Ce n’est pas parce qu’elles sont moins chères qu’elles ne sont pas de très bonne qualité. Ces planches sont construites avec la technologie du drop stitch de qualité militaire. Toutefois, assurez-vous d’en choisir une constituée de 2, 3 ou plus couches de PVC, afin qu’elle soit assez rigide et résistante quelles ques soient les conditions.

Les planches époxy ou planches rigides sont les premières planches inventées et donc les plus anciennes de toutes. Ces planches sont irremplaçables en matière de performances dans certaines conditions. Et, étant donné que ce sont les plus anciennes, elles ont été développées pour toutes sortes d’activités aquatiques. Les planches époxy sont faites de mousse EPS et de multiples couches de fibre de verre et résine d’époxy. Ce type de construction durable évite tout type de dommages et d’égratignures.

Les planches dotées d’une surface rembourrée sont faites principalement pour du paddle de loisir avec la famille sur un lac paisible ou une mer d’huile. Leur surface souple est conçue pour donner plus de stabilité au paddleur grâce au matériau spongieux et doux. En conséquence, ces planches sont extraordinaires pour les débutants et servent pour toutes sortes d’activités.

Faire du paddle à plusieurs
Il existe des paddles pour tous les goûts (Image : « Paddles Aqua Marina »)

Qu’est-ce que le SUP : les différents types d’activités

Définir ce qu’est le SUP aujourd’hui est difficile, tant les activités possibles sont nombreuses. Il existe de nombreux styles de paddles conçus pour des sports de plein air spécifiques, tels que :

  • Le yoga
  • La pêche
  • Le paddle relax avec votre chien
  • Les compétitions
  • Les balades
Isle-Megalodon-chiens
SUP : ce n’est pas réservé aux humains (Jetez un coup d’œil au « Isle Megalodon »)

Regardons donc en détail quelles planches conviennent à quelles activités.

Les paddles polyvalents (All-Round SUP)

Ces planches conviennent parfaitement pour débuter le paddle. Grâce à leur largeur et longueur importantes, les planches polyvalentes offrent une excellente stabilité et sont super pour le yoga, le paddle décontracté, les balades et même pour prendre quelqu’un d’autre à bord.

Les paddles pour balades (Touring SUP)

Ceux-ci sont parfaits si vous cherchez à partir loin en paddle et voulez emporter des équipements additionnels, comme un sac de camping, un appareil photo, etc. Ils sont larges et plus longs que les paddles polyvalents et offrent donc plus d’espace pour d’autres accessoires.

Les paddles multi-personnes

Parfaites pour les familles ou les aventures en paddle avec vos amis, ces « énormes planches » peuvent porter jusqu’à 8 personnes. De plus, elles sont équipées de sangles et offrent beaucoup d’espace pour tous les équipements que vous souhaitez emmener à bord, nourriture, boisson, appareils-photos, équipements de camping, et j’en passe.

Aqua Marina Mega Paddle Famille Groupe en Action

Les planches de yoga

Faire du yoga sur un paddle nécessite une planche large, longue et super stable pour se sentir en sécurité sur l’eau. Le deck pad sur toute la longueur du pont est également très utile pour encore plus de stabilité.

Les paddles de course

De forme plus élégante, ces planches de course sont longues mais étroites. Grâce à cette conception, elles sont parfaites pour les paddleurs expérimentés qui n’ont pas besoin de trop de stabilité avec leurs planches mais plutôt d’agilité et de vitesse.

Les paddles pour surfer

Ces planches ont également une forme élégante pour la vitesse, mais contrairement aux paddles de course, elles sont courtes pour favoriser le contrôle et les manœuvres sur les vagues. Ces planches sont super résistantes et rigides, plus dures que toutes les autres, et offrent donc de très bonnes performances en surf.

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Les paddles d’eaux vives

Les planches spécifiquement conçues pour les rapides doivent avoir des bords surélevés pour s’arracher de l’eau. Ces planches sont construites de façon super résistante et robuste mais elles sont également légères et maniables pour prendre les eaux rapides.

Les paddles planche à voile

Ces planches sont habituellement de type polyvalent ou paddle classique avec une petite touche supplémentaire : elles peuvent être converties en planches à voile.

Les paddles pour enfants

Bien plus légères, ces planches sont larges et stables mais plus courtes pour s’adapter à la stature des enfants et faire en sorte qu’ils se sentent stables et sécurisés sur l’eau. Les planches pour enfants sont également assez faciles à porter et à manœuvrer pour que l’enfant apprenne le paddle facilement.

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On peut apprendre à faire du paddle à un très jeune âge

Qu’est-ce que le SUP : comment être en sécurité sur un paddle ?

La sécurité est essentielle en paddle. Les accessoires suivants sont non seulement utiles pour se sentir en sécurité sur l’eau mais rendent également l’expérience du paddle encore plus agréable.

Voici ce qui est habituellement livré avec les planches :

Les planches gonflables sont généralement fournies avec :

  • Une pompe manuelle
  • Un aileron à clipser
  • Une pagaie
  • Un leash
  • Un sac à dos de rangement

Les planches époxy et celles avec une surface rembourrée sont généralement fournies avec :

  • Un aileron en fibre de verre
  • Un leash
  • Une pagaie
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Le « Bluefin Cruise » offre un kit complet qui comprend tout le nécessaire

En dehors de ce qui est fourni avec les planches, il vous faut également des accessoires selon le type de paddle que vous faites. Voici quelques idées de base.

Checklist pour paddle :

  • De la crème solaire
  • Un « gilet de sauvetage »
  • De l’eau
  • Des snacks
  • Un « maillot de bain ou tenue de sport »
  • Un chapeau
  • Une trousse de secours

Qu’est-ce que le SUP : conclusion

Le paddle est une activité divertissante et excitante, et il offre de nombreuses possibilités pour rester actif et profiter de l’eau. Toutefois, la sécurité est la priorité numéro 1 pour tous les paddleurs, alors ne l’oubliez pas non plus.

Quelles que soient les conditions, vous devez toujours avoir les articles indiqués dans la checklist avec vous. Il y a également un principe à retenir et à suivre qui est :

En cas de doute, n’y allez pas !

Si le temps vous paraît instable, attendez un peu ou abandonnez tout simplement votre sortie, à moins que vous ne fassiez du paddle très proche de la côte, mais alors, où est le fun ?

Donc pour plus de sécurité, évitez de faire du paddle si la pluie, des vents forts ou la tempête s’annoncent.

Les conditions météo peuvent changer très rapidement sur l’eau, il vaut donc mieux rester en sécurité plutôt que prendre des risques. Vérifiez toujours les prévisions météo et les informations sur la marée pour être sûr. Sinon, vous vous mettez en danger et vous mettez également en danger les éventuels sauveteurs.

Par ailleurs, assurez-vous d’être toujours habillé comme il faut selon le temps. Les combinaisons sont très pratiques pour se protéger du froid, du soleil et du vent. J’ai écrit des articles très détaillés sur le sujet, vous pouvez y trouver un guide de température pour acheter une combinaison, des explications sur le « fonctionnement d’une combinaison » et sur la façon d’en prendre bien soin.

Assurez-vous de vérifier toutes les informations nécessaires avant d’acheter une combinaison ou d’aller faire du paddle. Il existe également des « sacoches étanches » de différentes tailles pour garder votre nourriture, votre téléphone et tout autre équipement technologique au sec et en sécurité. Alors, équipez-vous !

Je crois que c’est tout amis paddleurs. Vous savez à présent ce qu’est le SUP et le paddle. Ça fait des années que j’aime ce sport et je m’amuse toujours autant. Que ce soit sur les rivières, les lacs ou les océans, le paddle en a pour tous les goûts, et c’est un moyen génial de s’isoler de tout et d’admirer la nature tout en étant actif.

Il vous suffit de vous procurer votre planche préférée, quelques accessoires, de la transporter en toute sécurité vers votre spot favori, et vous voilà prêt pour prendre l’eau d’assaut.

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Review written by: Tom

Hi! My name is Tom. During the year I try to be on a paddle board as much as possible. By reading this blog you'll stay updated on everything I test on the water :)