Wat is foiling en hoe kun je veilig foil surfen?

Watersporten, zo veelzijdig als ze zijn, ontwikkelen en verbeteren zich voortdurend, of er worden volledig nieuwe manieren van surfen of suppen uitgevonden. Watersportfans kunnen dan niet ook wachten om deze nieuwe vaardigheden te leren.

Daarom gaan we het nu hebben over een van de nieuwste uitvindingen die het surfen voorgoed kan veranderen: hydrofoiling surfen.

Als je al wat surfervaring hebt en je wilt een heel nieuwe, opnieuw uitgevonden manier van surfen, of je bent een beginneling die van technisch surfen houdt, dan is het foiling surfboard zeker iets voor jou.

Maar … wat je ook voor het eerst doet, het is belangrijk dat je het veilig doet!

Met deze post zal ik je helpen om het theoretische gedeelte van hydrofoiling surfen te begrijpen zodat je weet wat je kunt verwachten. Hiermee begrijp je beter de hele opzet van het surfboard, je houding en enkele technieken als je over het water rijdt en hoe de onderwatervleugels werken.

Daarnaast is het belangrijk om te weten hoe je veilig kunt blijven tijdens het E-foiling surfen, want de gevreesde kickflip is echt een ding. Je moet weten hoe je dit kunt vermijden, zodat je jezelf en anderen om je heen niet zult verwonden. 

Klaar om met foiling te beginnen? Let’s go!

hydrofoiling-boss

Wat is Hydrofoiling Surfen?

Deze opnieuw uitgevonden manier van surfen, hydrofoiling surfen, is echt de toekomst van de watersport. Ik ben zeker niet de eerste of laatste die dat zegt.

Foiling surfboards zorgen ervoor dat je op nieuwe, andere soort golven kunt rijden die je met een gewoon surfboard niet kunt pakken. Watergebieden die nog nooit eerder waren verkend zijn nu bereikbaar. Het is zo vet dat een uitvinding als deze, het foil surfboard, een berijdbare golf een heel nieuwe definitie heeft gegeven.

Om een beetje achtergrondinformatie te krijgen, is het belangrijk om te weten dat Laird Hamilton de eerste persoon was die een foil aan zijn surfboard bevestigde. Hij is een beroemde ‘big wave’ surfer uit Hawaï en begon te experimenteren met vinnen onder de surfboards om op alle soorten golven te kunnen surfen.

Kai Lenny, een beroemde Hawaiiaanse surfer, tilde het naar een hoger level en probeerde hydrofoil voor het surfen, windsurfen, kiteboarden en bodyboarden. Deze ervaren surfers realiseerden zich al snel dat deze handige toevoeging gebruikt kon worden in veel verschillende omstandigheden, golven en situaties.

foiling-windsurfing-blackwhite

Wat is een foiling surfboard?

Een andere vraag die ik vaak krijg is: ‘Wat is een foiling surfboard en hoe werkt het?

Laat ik je dat hier uitleggen! Laten we beginnen met de basis. Hoe kom je aan een foiling surfboard of een hydrofoil board?

Wanneer je een hydrofoil onder een board bevestigd dat in het water uitsteekt, dan krijg je een foiling board of een hydrofoiling board. Wanneer het board snelheid krijgt, tilt de hydrofoil het surfboard of kiteboard iets boven het water vanwege de kinetische energie die wordt geproduceerd.

Maar wat is nou een hydrofoil? Simpel gezegd is het een vin met vleugels die speciaal voor dit doeleinde is ontworpen.

Het specifieke ontwerp vermindert de effecten van de wind op het wateroppervlak. De wrijving wordt op deze manier beperkt, waardoor je in minder dan een seconde een hoek van 90 graden kunt maken.

hydrofoiling

Hoe werkt het foiling board?

Hoewel het een nieuwe uitvinding is in de surfwereld, wordt dit type mechanisme al gebruikt voor vliegtuigen of zelfs vleugels van vogels. Het is dus eigenlijk niets nieuws en daarom makkelijk te begrijpen.

Omdat de foil aan de achterkant van het board zit, kun je bij de take-off zodra je op je voeten staat, sneller en hoger gaan door op je achterste voet te leunen. Op deze manier til je de vleugel op.

Leun je juist op je voorste voet, dan duik je onder water en verlaag je de hoogte van jouw hydrofoiling surfboard.

Het vinden van balans in je houding is daarom cruciaal om je E-foiling board te leren hanteren.

foiling-windsurfing

De take-off is het belangrijkste

Wanneer je op een gewoon surfboard surft, begin je met de take-off waar de golf het eerst begint te breken en volg je de golf zodat je je beneden weer gereed kunt maken voor draai. Met een foiling board is dit heel anders.

Je moet bij de take-off namelijk juist niet op de top van de golf zijn. Je moet bij de ‘face’ (het deel van de golf naast het brekende deel) van de golf zijn, gaan peddelen alsof het een heel hoge golf is en bij de take-off helemaal naar voren leunen – iets wat anders tot een ‘nosedive’ zou leiden.

Als je de golven pakt met een E-foiling board is ‘pearling’ bijna onmogelijk.

Dit komt omdat je volledige snelheid op de top van ‘swell’ (deining) is. Als je op een gewoon surfboard surft, wacht je op de snelheid aan de top en dan peddel je in op de golf. Doe je dit op een foil board, dan zal de vleugel bij de swell naar buiten gaan. Dat is niet goed!

Daarom wil je halverwege of daar zelfs nog onder peddelen en opstaan. Met een hydrofoil board kun je zelfs op witwater/gebroken golven surfen, omdat je dankzij het mechanisme niet hoog op een golf hoeft te staan.

Het is in principe alsof je bij de take-off de intentie hebt om te gaan nosediven. Dit klinkt misschien een beetje tegenstrijdig, maar vertrouw mij. Als je het probeert zal je mij begrijpen.

PRO TIP: Wat misschien kan helpen om de techniek gemakkelijker en sneller onder de knie te krijgen is door je te laten slepen door een boot of jetski op zee of op een meer.

Slingshot-Foil-Board

Hoe gebruik je een E-foil?

Als iemand die het geprobeerd heeft, kan ik wel zeggen dat het gevoel dat je over het water vliegt een van de meest betoverende ervaringen is die je in je leven kunt hebben. Daarnaast kun je met een hydrofoiling board altijd en overal surfen. Je hoeft niet te wachten op de juiste golven en dat is al een bevrijdend idee op zich.

Met dat gezegd hebbende, zo kun je een E-foil gebruiken:

Als je nog nooit eerder hebt gesurft of gesupt, dan raad ik je aan daarmee te beginnen voordat je gaat hydrofoiling surfen. Niet omdat het super moeilijk is om het te leren, maar vooral omdat je met gewoon surfen en suppen leert hoe het board moet voelen en je het beter onder controle hebt voordat je op een foiling surfboard stapt.

Heb je wel al enige ervaring of wil je toch meteen beginnen met hydrofoiling surfen, begin dan eerst het gevoel voor het board onder de knie te krijgen. Hoe je dat doet? Gewoon door op het board te gaan liggen. Zo leer je de grootte kennen en hoe het aanvoelt als je erop ligt.

  • Als je je comfortabeler op het board voelt, dan begin je langzaam op je knieën te rijden. Als je het rijden op je knieën onder de knie hebt (Ha 😉), begin je langzaam te rijden door erop te gaan staan. Terwijl je rechtop staat, zorg je ervoor dat de rit comfortabeler wordt door verschillende houdingen aan te nemen waarin jij je het meest comfortabel voelt.
  • Wat je ook doet, probeer in alle gevallen niet te liften totdat je je comfortabel en goed gebalanceerd op het board voelt.
  • Naarmate de tijd verstrijkt en je terwijl je staat je comfortabel en gebalanceerd op het board voelt, begin je te liften door geleidelijk en langzaam te versnellen en je gewicht naar achteren te verplaatsen. Doe dit totdat je door hebt hoe dit werkt en je in balans bent.
  • Op het moment dat je gelift wordt, moet je je lichaam niet aanspannen. Ik kan me voorstellen dat het vliegen over het water voor de meesten een vreemd gevoel is, dus in het begin zal je eerste reactie te gespannen zijn. Concentreer je op de plaats van je voeten en probeer je spieren zoveel mogelijk te ontspannen.

Hoe lift je het board uit het water?

Als je het board lift, houdt dit in dat je het board boven het water tilt om ‘over het water te vliegen’ terwijl je op elk type golf kunt surfen. Om het foiling board te liften, moet je:

  • Je gewicht op je achterste voet plaatsen. Hierdoor kan het board uit het water worden gehaald en mee omhoog worden getild. Als het board eenmaal is gelift, moet je wel meteen je gewicht naar voren schuiven om het board in balans te brengen en je soepel boven het water vliegt.
  • Om boven het water te kunnen blijven vliegen moet je altijd boven een bepaalde snelheid zitten. De snelheid zorgt ervoor dat je gelift blijft, dus als je op een gegeven moment niet meer genoeg snelheid hebt, zal je lager gaan of helemaal niet meer boven het water gelift worden.
  • Vergeet niet dat je niet meteen kun gaan vliegen (of beginnen met liften), maar dat je dit langzaam en geleidelijk moet doen. Geef niet gelijk vol gas, maar verhoog de snelheid geleidelijk zodat je na verloop van tijd voldoende snelheid hebt om te liften.
  • Als je eenmaal omhoog bent, houd je die snelheid aan totdat je je comfortabel genoeg voelt om verder te verhogen.
  • Belangrijk om te onthouden is dat je bij het verhogen van de snelheid makkelijker draait als je eenmaal bent gelift. Je moet dus extra voorzichtig zijn met waar je kijkt en waar je lichaam naartoe draait. Het E-foil board zal namelijk volgen.
  • Aan het einde, als je de foil surfboard wilt stoppen, laat je gewoon het gas los.

PRO TIP: Wanneer je het gevoel hebt dat je je evenwicht verliest en je jezelf niet meer kunt corrigeren en dus in het water zal vallen, laat je dit gewoon gebeuren MAAR probeer je wel weg te springen van het board en de foil.

In het begin zullen dit soort situaties je vaker overkomen, dus probeer niet je houding of balans te corrigeren om te voorkomen dat je valt. Laat het gewoon gebeuren. Andres loop je het risico dat het materiaal tegen je aanbotst en je de gevreesde kickflip krijgt waar ik het hieronder over zal hebben. Dat is écht niet leuk!

Naarmate je meer en meer oefent, zal je geleidelijk aan een makkelijkere manier vinden om in het water te vallen en er weer op te staan. Maar tot die tijd moet je niet vergeten om van het foil surfboard af te springen.

Het maakt niet uit hoe vaak je van het board valt, het is allemaal onderdeel van de ervaring. Hup, ga het board weer op en blijf proberen!

Welke vorm en constructie is het best voor een hydrofoiling board?

Als je erover nadenkt om je oude board om te bouwen tot hydrofoil board, dan moet ik je nu gelijk tegenhouden! Het punt is dat niet elk boardvorm omgetoverd kan worden tot een hydrofoiling board. De perfecte vorm en afmeting van een hydrofoil board is vlak en kort.

Dit omdat het board maar een korte tijd met het water in contact staat. Anders zal het board meestal opgetild zijn. De achterkant van het board moet daarom plat zijn, vooral omdat de verbinding met de foil 90 graden moet zijn.

De opbouw van een foiling board

Dankzij de structuur of constructie dat een mix van staal, aluminium en glasvezel in de perfecte verhouding heeft, kan het hydrofoil surfboard zelfs bij lage snelheden van het water worden gelift.

Door het geniale foil ontwerp kunnen deze boards gebruikt worden om te surfen, wedstrijden mee te doen of gewoon rustig rond te varen.

Slingshot-Foiling-Board

Maar hoe is de hydrofoil verbonden met het surfboard?

De meeste foils zijn verbonden met het board door middel van een plaatbevestiging met schroeven met twee ‘tracks’ (eigenlijk US box mounts, zoals ook op een longboard) op 90 mm afstand van elkaar.

Het grootste deel van de belasting wordt uitgeoefend op de verbinding op de ‘box mount’. Dit is waar de meeste boards mogelijk tekortschieten.

Het meest ideale is om een foil board te vinden met een massieve PET honingraat die zowel aan de binnen- als buitenkant geklemd is met koolstofvezel als onderdeel van de unieke constructie. Op deze manier worden de twee ‘tracks’ samengesmolten met het schuim en de koolstofvezel, waardoor er een verbinding ontstaat die steviger en duurzamer is dan alle andere foil surfboard installaties.

Zo’n soort ontwerp zorgt voor een optimale krachtverdeling van de foil naar het board voor de meest efficiënte surfcondities en controle.

Waar kun je een foiling surfboard kopen?

Waar je de foil op het board bevestigd hangt af van je gewicht en je lengte én de soort golven waar je meestal op rijdt.

Met kleinere golven plaats je de vleugel naar voren in de box, als je een kleine surfer bent en een extra lift wilt.

Hetzelfde geldt voor langere surfers die graag extra hoog willen gaan. Dan moet je de vleugel ook naar voren verplaatsen.

Zijn de golven echter groter, dan moet je het platensysteem verder naar achteren op de tracks zetten.

Waar kun je een foiling surfboard kopen?

Er zijn verschillende fabrikanten van kant-en-klare foil surfboards en er zijn online ook veel tutorials die je uitleggen hoe je zelf een foiling surfboard kunt maken.

Dit hangt vooral af van je vaardigheden en budget. Zorg er dus voor dat je onderzoek doet zodat je een weloverwogen besluit kunt nemen op basis van je behoeften en voorkeuren.

Wel goed om te vermelden is dat er twee soorten foil board op de markt zijn:

Surf foiling

De boards voor het foil boardsurfen zijn meestal vrij groot. Dit komt omdat je veel meer volume nodig hebt voor de eerste paar keer peddelen en om vroeg in de golf te kunnen komen.

Een foil board is wel veel stijver, waarmee je het foil direct kunt opmerken en goede surfcondities hebt.

Kite foiling

Net als de surf foiling, hebben kite foiling boards ook wat gewicht om de take-off gemakkelijker te maken. Door het volume kan het board niet zinken bij ‘touchdowns’.

Het koolstofvezel materiaal is hiervoor het beste omdat het de optimale balans tussen gewicht en stevigheid biedt.

Hoe duur is een foiling board?

De prijs zal grotendeels afhangen van de fabrikant, het ontwerp van de foil surfboard en natuurlijk de gebruikte materialen en de kwaliteit daarvan. Er zijn zelfs board verkrijgbaar van wel €10.000 of meer, en sommige liggen ver onder dat prijsniveau.

Als je net als ik een echte watersportjunkie bent, dan herinner je je vast de opkomst van SUP boards. Toen ze net op de markt kwamen en voor het eerst populair werden, waren ze verkrijgbaar voor torenhoge prijzen en was er geen enkel board goedkoper dan €1000. Nu zijn ze verkrijgbaar voor de helft van die prijs of zelfs minder (natuurlijk is de prijs wel nog steeds van belang als je op zoek bent naar goede kwaliteit).

Het is zeker mogelijk dat hetzelfde gaat gebeuren met hydrofoilen, maar dat valt nog te bezien. Het ontwerp is immers iets technischer dat niet zo makkelijk te produceren is, maar de komende jaren kan de prijs zeker dalen.

Er is ook een concept dat door sommige E-foil makers ‘Fly before you buy’ of ‘try before you buy’ wordt genoemd. Dat lijkt misschien een coole optie voordat je zoveel geld uitgeeft, maar dat is misschien niet voor iedereen even verstandig.

Als je een newbie bent en je wilt beginnen met foil surfen, dan kun je verwachten dat je er in het begin niets van bakt. Dat is normaal. Dus als je een E-foil board probeert voordat je het koopt, zal je ervaring ermee waarschijnlijk ook teleurstellend zijn.

In vergelijking met suppen is de leercurve voor hydrofoil surfen namelijk veel steiler. Dit houdt in dat als je het eenmaal koopt en je het een aantal keer probeert, je het echt wel onder de knie krijgt. Maar dit zal echt wel een tijdje duren, niemand kan er gelijk de eerste keer op staan.

Als je dus daadwerkelijk een koopt, dan ben je vastbesloten om het te leren en laat je je niet kennen door de mislukkingen die je de eerste paar keren echt wel zult hebben.

Hoe moeilijk is foil surfen?

Zoals ik net ook al aangaf, is bij hydrofoilen het leerproces een steilere curve. De periode waarin je deze activiteit beheerst zal verschillen op basis van je bestaande vaardigheden en algemene conditie, is het begin over het algemeen moeilijk, maar zul je veel sneller vooruitgang boeken.

Consistentie en geduld is het belangrijkste voor alles wat je voor het eerst probeert.

In het volgende deel vertel ik je over de meest voorkomende – mogelijk gevaarlijke – fout die surfers kunnen maken en hoe je jezelf kunt beschermen en jezelf geen pijn doet.

Zijn foilboards gevaarlijk?

Ik wil je niet bang praten over hydrofoiling, MAAR (ja een dikke, vette MAAR) je moet je alleen wel bewust zijn van de gevreesde ‘kickflip’.

Ik heb het al een paar keer eerder benoemd, maar ik ga het hier verder bespreken en je uitleggen hoe het kan gebeuren en hoe je het kunt vermijden.

Als je opstaat en het foil board lift, zal het de eerste paar pogingen, voordat je het liften onder controle hebt, het liften sneller gaan dan je denkt. Je probeert het dan misschien te controleren, maar dat lukt in het begin niet altijd.

Je moet je board dan plat op het water houden en niet laten vliegen. Als je snelheid maakt, zal het voelen alsof iemand je uit het water lift. Je moet dus een stevige, gebalanceerde houding hebben om het onder controle te houden.

De gevreesde ‘kickflip’ is namelijk wanneer je foil surfboard op de top van een golf uit het water wordt getild en met geweld op zijn zij klapt.

Je valt dan naar beneden en daarbij is het mogelijk dat je op het uiteinde van het board en de metalen hydrofoil terechtkomt. Als deze situatie ooit een keer voordoet, spring dan recht van de zijkant van je E-foil board en laat je het board op een veilige afstand voorbijgaan.

Maar zoals ze zeggen: ‘voorkomen is beter dan genezen’, hoe voorkom je de kickflip en houd je het board zo ver mogelijk van je gezicht?

Dat zit ‘m in je voorste voet.

Het verplaatsen van je gewicht op je achterste voet zal het foil board immers liften en versneller, terwijl wanneer je op je voorste voet leunt de hoogte zal verminderen en het genoeg zal vertragen om het board beter onder controle te kunnen houden.

Houd afstand

Je moet weten hoe je afstand van het board kunt houden.

Dit is niet zozeer om de kickflip te voorkomen, maar om weg te blijven van de scherpe metalen vleugel dat alles dat hij tegenkomt zal snijden.

Daarom is er bij drukke wateren in bijvoorbeeld Frankrijk en Australië een verbod op hydrofoil boards.

Extra tips & tricks voor hydrofoil surfen

Zoek een veilige plek om te oefenen

Niets is zo frustrerend als proberen te hydrofoil surfen en mensen of boten constant in de weg zitten. Dan hebben we het nog niet eens over hoe gevaarlijk het kan zijn als je jezelf of iemand anders raakt met het blad eronder.

Vind dus een plek waar niemand anders is. Je zult dan meer gemotiveerd zijn om door te gaan, zelfs als je al tig keer bent gevallen.

De golf

Met een hydrofoil surfboard kun je rijden op elk kleine golf die je tegenkomt – dat is bij geen enkel ander surfboard mogelijk.

Daarom is het voor beginners beter om een spot te vinden met kleine golven om zonder risico’s te leren surfen.

Je houding

Je moet de ‘traction pads’ precies op de plek plaatsen waar je voeten moeten staan. Op deze manier kunnen ze als een soort gids werken, om te checken waar je moet staan.

Zoek dus een mooie plek, het liefst met je achterste voet over de mast of zelfs een beetje achter de mast, en je bent klaar om weg te rijden.

Als je tijdens het surfen wilt beginnen met ‘pumping’ of een scherpe bocht wilt maken, moet je een stapje terug doen en je bent gelijk op de kicktail.

Wat betreft de breedte van je houding, probeer met je voeten zoveel mogelijk op schouderbreedte te staan en oefen vooral druk uit op je voorste voet. Zo heb je optimale controle.

Het water ingaan en peddelen

Als je het water in gaat, houd je het board vast zoals je dat ook met een standaard surfplank zou doen en pak je met de andere hand het uiteinde van de vleugel van de foil vast.

Als het water op borsthoogte zit, begin je net als op een gewoon board te peddelen. De foil zorgt ervoor dat je extra getild wordt en help je door de golf heen, zodat je moeiteloos kunt ‘duckdiven’.

Pop Up en Ride

Als je een opkomende golf ziet, begin dan met peddelen totdat je ‘m vangt. Het take- off proces op een foiling board is hetzelfde als bij surfen.

Wanneer je op je voeten gaat staan, oefen dan wat meer druk uit op je voorste voet als de golf steiler wordt.

Als je de traction pad op de juiste plek hebt gemonteerd, hoef je niet meer na te denken over waar je je voeten moet neerzetten.

Natuurlijk zal het hydrofoil surfen vanwege een andere houding en hoe je de golven vangt in het begin heel anders lijken dan het gewone surfen. Op een foiling surfboard neem je een hurkhouding aan terwijl je je borstkas verticaal en je schouders wijd openhoudt zodat je je evenwicht behoudt en er niet af valt.


Zelfs als dit allemaal behoorlijk verwarrend lijkt, no worries. Hydrofoil surfen is relatief eenvoudig wanneer je het eenmaal beheerst.

Net als altijd, als je vragen hebt over foil surfboards of iets anders dat met watersport te maken heeft, dan help ik je graag! Volg mijn Facebook en Instagram account voor meer vette tip en adviezen over SUP boards en kajaks.

Andere interessante artikelen:

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Review geschreven door: Tom

Hi! Mijn naam is Tom. Gedurende het jaar probeer ik zoveel mogelijk op een sup board te staan. Door mijn blog te lezen blijf je op de hoogte van alles wat ik test op het water :)