Tenis playa – Historia, Reglas y Equipamiento

El tenis de playa es uno de los deportes con mayor crecimiento del mundo. Aunque es conocido en todo el planeta, Italia, Brasil y España son los países donde más se juega al tenis en playa. Este deporte aporta numerosos beneficios, como un entrenamiento cardiovascular de alta intensidad con una actividad anaeróbica elevada con poco o ningún impacto sobre las rodillas y las articulaciones al practicarse en la arena.

Introducción al tenis playa

Tal y como sucede con el tenis tradicional, el tenis playa conserva la mayoría de las reglas y la puntuación del tenis (15/30/40). Se han hecho modificaciones para adaptarse a los movimientos en la superficie de la arena y al ritmo más rápido del juego.

Prácticamente, este deporte es un híbrido entre el voleibol de playa y el tenis, con cierta influencia del bádminton. Mezcla la rapidez del tenis con la naturaleza social y relajada del voleibol.

Un deporte rápido y fácil de aprender

Tenis playa - Chica con raqueta
Tenis playa

El motivo por el que este deporte está ganando popularidad tan rápidamente es que resulta muy divertido de jugar, pero también es muy fácil de aprender en comparación con la mayoría de los deportes de raqueta.

Hasta alguien que lo prueba por primera vez puede hacerse con unas raquetas y unas pelotas, llegar a la playa y ganar un partido al final del día. Por supuesto, convertirse en un excelente jugador o en un profesional que conozca todas las reglas sí requerirá algo de práctica, pero para divertirse jugando, uno puede aprender sobre la marcha.

Si alguien ha jugado al tenis, al ping pong (tenis de mesa) o al bádminton en el pasado, entonces sabrá jugar al tenis playa desde un principio. Pero no hay que confundir este deporte con uno fácil, ya que requiere pericia y delicadeza.

Estas características permiten que este deporte atraiga a un público más amplio (tanto atletas como no atletas). Ello supone que este deporte se juegue de forma tanto recreativa como competitiva.

Al igual que ocurre con el tenis, los jugadores de tenis playa utilizan una pala o una raqueta y una pelota de tenis. Sin embargo, la diferencia es que este deporte se juega en un terreno de playa, del tamaño de un campo de voleibol. Este terreno condiciona una forma de jugar ligeramente diferente a la del tenis. Es por ello que algunas de las reglas han tenido que ser ajustadas y adaptadas para que coincidan únicamente con el tenis playa. Así pues, repasemos las reglas a continuación.

Equipo para jugar al tenis playa

Tenis playa - Red
Red de tenis playa

Pelotas de tenis playa

Las pelotas aceptadas para este juego tienen 6,4 cm de diámetro o 2,5 pulgadas y pesan entre 38 y 40 gramos. 

Son pelotas de tenis de fase 2 que son mitad naranja/mitad amarilla. En los inicios, en algún momento hasta 2010, se utilizaban las pelotas verdes de baja compresión o de fase 1, sin embargo, debido a la naturaleza del terreno, ahora se prefieren las pelotas de fase 2, que son más blandas y ligeramente más lentas. 

Estas pelotas aumentan la duración del encuentro para hacer el juego más agradable o menos peligroso.

Raquetas o palas de tenis playa

Ambas raquetas o palas se utilizan para jugar al tenis en la playa, siempre que se respeten las dimensiones pertinentes. A saber, la longitud máxima no debe superar los 55 cm / 21,65 pulgadas, mientras que la anchura no debe exceder los 30 cm / 11,81 pulgadas.

Los jugadores pueden utilizar cualquier tamaño de raquetas o palas dentro de esta horquilla. 

Elementos del juego

El material principal del tenis playa se compone de estacas, redes y cabos. 

Para que el terreno esté bien montado para un partido, habrá que elevar la red a 1,7 metros o 67 pulgadas del suelo. Las líneas perimetrales deben tener una anchura de 2 pulgadas y un color que contraste con la superficie de juego.

Reglas del tenis playa

Cuando se quiere aprender un determinado juego, es importante conocer bien las reglas para dominarlo. Aquí tienes todos los detalles sobre las normas básicas del tenis playa y otros aspectos del juego.

Saque y receptor

Del mismo modo que en el tenis normal, el que saca y el que devuelve deben estar frente a frente. El derecho a sacar primero se decide al comienzo del partido mediante un sorteo. El jugador que lo gana puede elegir entre ser el primero en sacar o recibir.

El jugador que gane el sorteo también elegirá por qué lado de la cancha comenzará a jugar. El jugador que saque debe situarse fuera de la línea de delimitación, y tiene una oportunidad de sacar. Aparte de esto, en el tenis playa no hay servicio ni segundo saque.

Cambio de lados

Tenis playa - Chica jugando en la arena
Chica jugando a tenis playa

La regla relativa al cambio de lado de los jugadores sigue siendo la misma que en el tenis. Ambos jugadores cambian de lado al final de los juegos impares – 1, 3, 5 y así sucesivamente.

Sistema de puntuación

El sistema de puntuación utiliza un sistema de no ventaja, después del deuce. Un equipo o jugador gana un punto cuando la pelota toca el suelo dentro de los límites marcados del campo, o si el oponente comete una falta como la de golpear la pelota en la red.

Dicho esto, el tenis playa utiliza varios formatos de puntuación: al mejor de 5 sets, al mejor de 3 sets, 1 set. Si ambos jugadores han acumulado tres puntos cada uno (15, 30, 40), entonces uno de los jugadores debe anotar un punto adicional para ganar el juego.

Para ganar un set, un jugador debe apuntarse 7 o 9 juegos con un margen de ventaja de al menos dos juegos. Cuando los jugadores se hayan anotado 6 u 8 juegos, se jugará un tie-break.

Área de juego

El tamaño estándar del campo para los partidos de dobles es de 16 metros o 52,50 pies de largo y 8 metros o 26,24 pies de ancho. Aunque es poco habitual, el tenis playa puede ser jugado por jugadores individuales.

Para los partidos individuales, la longitud del área de juego es la misma que la de los dobles, mientras que la anchura es ligeramente menor, es decir, 4,5 metros o 14,91 pies de ancho.

Reglas del juego

En primer lugar, una regla heredada del voleibol: la pelota no debe tocar el suelo.

Debido a esta regla, el tenis playa es un juego muy intenso, rápido y emocionante que se inicia con el saque y termina con la caída de la pelota al suelo. 

Esta regla obliga a los jugadores a lanzarse con jugadas difíciles, similares a las del voleibol. Como pasa en el tenis, el objetivo es devolver la pelota con un solo golpe para que llegue al lado contrario de la red. Dada la naturaleza del juego, los jugadores deben utilizar la pelota de tenis de fase 2 o despresurizada para que los partidos sean más extensos, ya que ésta se desplaza más lentamente por el aire que una pelota de tenis estándar.

Equipos de tenis playa

Tenis playa - Grupo de personas jugando con raquetas
Partido de tenis playa

Aunque puede ser jugado por dos jugadores enfrentados solamente, el tenis playa es jugado principalmente por equipos de dos jugadores en cada lado. El terreno utilizado es una cancha de voleibol de playa reglamentaria con una red.

Orígenes del tenis playa

Ahora que ya conoces las reglas, el material necesario y todo lo que se necesita para dominar el tenis playa, vamos a profundizar un poco en sus orígenes para entender mejor este deporte.

El tenis en la playa apareció por primera vez en Italia a principios de la década de 1970, cuando los tenistas que estaban de vacaciones en Lido degli Estensi, en Ferrara, decidieron probar el tenis con raquetas utilizando las redes de voleibol ya existentes. 

Esto hizo que los jugadores y el público se sintieran atraídos y que se celebrara el primer torneo de tenis playa en 1976. Se jugó con las mismas reglas que conocemos hoy en día, pero en lugar de en Italia, el partido se disputó en Torredembarra, España 💃.

Dos años después, en 1978 se jugó el primer campeonato en la misma ciudad española, donde desde entonces se juega tradicionalmente cada año en la misma playa.

En la actualidad, se calcula que hay más de 1.600 redes de tenis playa a lo largo de la costa de Italia, a las que hay que añadir el continuo aumento del número de pistas interiores y cubiertas.

Sin embargo, esto no debería sorprendernos, ya que sólo en Italia hay más de 250.000 jugadores de tenis playa. Esto, sin duda, ha hecho que este deporte se haya vuelto sumamente popular y esté de moda. Se trata de un crecimiento extraordinario si tenemos en cuenta que empezó a extenderse por todo el mundo a principios de la década de los 2000.

En este sentido, la infraestructura para los torneos también ha adquirido unas dimensiones increíbles.

La difusión del tenis playa

Tenis playa - Chico saltando
Salto jugando a tenis playa

Hoy en día, hay más de 53 países en los que el tenis playa está considerado como un deporte oficial, tiene jugadores profesionales y se forman para competir. 

En 2008 el tenis playa llegó también a Brasil, concretamente a las playas de Río de Janeiro. Desde entonces, este deporte se impone en cerca de un tercio de las canchas de voleibol de playa de la costa. Se calcula que hay más de 50.000 jugadores de tenis playa solo en Brasil.

Llevar el tenis playa a Río fue una buena táctica, ya que mucha gente va de vacaciones allí y tiene la oportunidad de experimentarlo. Así fue como numerosos aficionados se llevaron el deporte a sus ciudades de origen, y el tenis playa se extendió por todo el mundo.

Cuando los brasileños de todo el país llegaron a Río de Janeiro de vacaciones, se enamoraron de este deporte y se lo han llevado a los rincones más alejados de la costa. Hoy en día, la mayoría de los clubes de tenis del país han convertido al menos una pista de tenis tradicional en unas cuantas pistas de tenis playa.

Esta popularidad ha contribuido a que el tenis playa se haya organizado y se juegue también en pistas cubiertas, donde se disponen las redes y la arena para igualar el mismo entorno playero en el que se juega originalmente. 

Reconocimiento de la F.I.T.

En 2010 el tenis playa fue reconocido como deporte oficial y no sólo como una vertiente del tenis por la Federación Internacional de Tenis, o F.I.T. Desde entonces, la F.I.T. gestiona la clasificación internacional más conocida y reputada del tenis playa. 

La organización también está destinando recursos para desarrollar y promover este deporte. Se han utilizado varios métodos de marketing, como la instalación de pistas de arena de exposición en los torneos de Pro Tour en las zonas de los estadios de los principales campeonatos, como el ATP 500 de Tokio (Rakuten Japan Open), Roland Garros, el Open de Australia en Melbourne y el Open de EEUU (Arthur Ashe Stadium NY). 

Esto ha permitido que los mejores tenistas del mundo como Maria Sharapova, Serena Williams, Victoria Azarenka, Andy Murray, los hermanos Bryan, Rafa Nadal y Gustavo Kuerten prueben a jugar al tenis playa. El resultado es que a todos ellos les ha encantado, y ¡no me sorprende!

La F.I.T también respalda el tenis playa con la organización de torneos. En 2015 se celebraron 89 torneos oficiales de tenis playa en todo el mundo. Estos torneos acreditados reúnen a jugadores de todos los rincones del mundo que buscan ganar puntos para su clasificación mundial. Además de este tipo de torneos, cada año se celebran miles de torneos independientes en todo el mundo, y este número sigue creciendo. 

Aunque el tenis playa se está extendiendo rápidamente por el mundo y es cada vez más conocido en muchos países, Italia sigue siendo la meca de este deporte.

Brasil le sigue de cerca, con un número de jugadores cada vez mayor, entre los que se encuentran los 10 mejores del mundo, tanto en la categoría masculina como en la femenina.

Tenis playa en los EE.UU.

Tenis playa - Salto con caída
Caída practicando tenis playa

El tenis playa se consagró en Estados Unidos en 2005, en la ciudad de Nueva York, de la mano de Marc Altheim. Descubrió el tenis playa en un viaje a Aruba en 2003. El deporte se practicaba allí desde el año 2000, tras ser introducido por un holandés.

A partir de 2007, el tenis playa ha avanzado hacia su aceptación como deporte de masas con una organización oficial de normas conocida como Beach Tennis USA (BT USA).

El Miami BT USA Open contó con la participación de 40 equipos, entre los que se encontraban varios tenistas profesionales de alto nivel, como Jay Berger y Pablo Arraya. En 2007, Andre Agassi y Steffi Graf también se apuntaron a este deporte.

Tenis playa Paddle & Tenis playa USA

Existen dos tipos principales de tenis playa. El primero se juega con una raqueta de pádel, mientras que el segundo es una versión de tenis playa procedente de EE.UU.. 

El segundo no se juega con una pala sino con una raqueta y una pelota de tenis convencional, mientras que el tenis playa se juega con una pala y la pelota es de tipo despresurizada de fase 2.

El tenis playa que se juega con una pala maciza se denomina a veces pelota de pádel de playa, y se juega principalmente en otros países.

Cuando te canses de jugar, siempre puedes relajarte en el agua mientras practicas paddle surf.

Resumen de las reglas del tenis playa

Normas

  • Se juega de forma individual o en dobles/pareja
  • La altura de la red reglamentaria es de 5 pies y 6 3/4 pulgadas. (1,7 metros)
  • La anchura de un campo oficial es de 26 1/4 pies (8 metros)
  • La longitud de un campo oficial es de 52 1/2 pies (16 metros)
  • Las raquetas deben tener un mínimo de 18 1/2 pulgadas de longitud y no más de 20 pulgadas

Reglas

  • Las reglas del tenis playa son similares a las del tenis convencional:
  • El marcador es 15-30-40 sin ventaja; con 40-40 (deuce) gana el siguiente punto
  • Dobles, el saque se realiza por debajo del hombro
  • Se permite un saque por punto
  • El balón NO puede tocar la arena. Si lo hace, el equipo contrario gana un punto
  • Si el balón golpea la línea de cualquier manera el tiro es bueno
  • Ninguna parte del cuerpo de un jugador o de su equipo puede tocar la red o cruzar el plano de la red (por encima o por debajo). Si lo hace, el equipo de ese jugador perderá el punto que se esté jugando
  • El jugador que saca debe permanecer detrás de la línea de base mientras efectúa el saque. Si cualquier parte del cuerpo de un jugador toca la línea de base en su movimiento de saque antes de golpear la pelota, se considera una falta de pie y el equipo de saque perderá el punto
  • Sólo se permite realizar un golpe para hacer pasar la pelota por encima de la red; en dobles, no se puede pasar la pelota entre compañeros

Tenis playa – Preguntas frecuentes

Tenis playa - Chicas mirándose en la playa con la raqueta en la mano
Raqueta de tenis playa

¿En qué se diferencia el tenis playa del tenis convencional?

Además de los aspectos aéreos y del área de juego, el sistema de puntuación del tenis playa es igual que el del tenis como tal. Por otra parte, el tenis playa se juega con una red de mayor altura: 67 pulgadas (1,7 metros).

Como no se trata de un sistema sin faltas, los jugadores disponen de un solo saque. Debido al sencillo sistema de puntuación (sin puntos de ventaja), siempre es fácil determinar la duración del partido.

¿El equipo utilizado en el tenis playa es similar al del tenis?

El equipo utilizado para jugar al tenis en la playa es similar al del tenis convencional; aunque existen algunas diferencias clave debido al terreno. 

La raqueta está hecha de carbono, grafito y fibra de vidrio, y no tiene cuerdas. Al igual que sucede con el tenis, las raquetas de tenis playa pueden variar en peso y longitud. Las pelotas de tenis playa son pelotas de tenis de escasa compresión.

¿El tenis playa se juega en todo el mundo? 

Sí, el tenis playa se juega en muchos países ya sea del hemisferio norte o del sur. En la actualidad, el tenis playa es un deporte de competición en muchos países europeos y otras partes del mundo, pero es más famoso en Italia, España y Brasil.

¿En qué países se juega al tenis playa?

El tenis playa se juega fundamentalmente en Italia, Brasil, Francia y Rusia.

Otros países donde se practica este deporte son Bélgica, Países Bajos, Polonia, Alemania, Reino Unido, Eslovenia, Chipre, Croacia, Portugal, República Checa, Australia, Tailandia, Estados Unidos y algunos países de América Latina, entre otros 53.

Espero que hayas disfrutado aprendiendo más sobre el tenis playa como un deporte dinámico y divertido que cualquiera es capaz de practicar. ¿Estás listo para probarlo este verano? Dime en los comentarios cuál es tu deporte de verano favorito y la razón. Me encantaría saberla. Además, no olvides visitar mi cuenta de Facebook e Instagram para conocer más consejos y recomendaciones geniales sobre tablas de paddle surf y otros deportes. 

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Review written by: Tom

¡Hola! Me llamo Tom. Durante todo el año trato de estar sobre una tabla de paddle tanto tiempo como sea posible. Leyendo este blog estarás al día de todo lo que pruebe en el agua :)